1829년 스페인 탐험가에 의해 발견된 라스베가스는 네바다주 동남부 사막에 자리잡고 있는 미국 최대의 관광도시 중 하나입니다. 라스베가스( Las Vegas )는 스페인 말로 목초지( Meadow )란 뜻으로 황량한 사막 가운데 있는 오아시스처럼 네바다주의 사막에서 불야성을 이루고 있는 곳입니다. 각각의 독특한 컨셉으로 지어진 호텔들이 많은 가족 관광객에게 볼거리를 제공하고 있으며, 무료로 관람할 수 있는 각 호텔의 쇼, 뮤지컬과 권투 챔피언대회를 포함한 예술적이면서 화려하고 연령별로 다양하게 준비되어 있는 쇼, 저렴한 가격으로 최고급 호텔의 음식을 맛볼 수 있는 뷔페와 레스토랑 등으로 해마다 4000만명 이상의 관광객들이 찾는 곳이며 최근 2016년 라스베가스 공항으로 들어온 관광객은 4 5백만명으로 신기록을 해마다 갈아치우고 있습니다. 미국에서 뉴욕다음으로 인기있는 관광지임을 증명하고 있으며 Hotel 근처에는 스포츠, 레저를 즐길 수 있는 레크레이션 구역이 있는데 특히 13개의 현대식 골프장등의 환경이 뛰어나기 때문에 미국 프로 골퍼들이 해마다 가장 많이 찾는 곳이고 또 즐기는 곳이라고 합니다. 다음으로는 호텔을 포함해 테니스 코트가 100개 이상 있으며 초보자를 위한 레슨 교실도 꾸준히 열리고 있어 여행자들도 손쉽게 이용할 수 있다고 합니다. 라스베가스만이 갖는 또 다른 특성은 간단한 결혼절차인데 이 때문에 미국에서는 새로운 인생을 출발하는 신혼부부에게 결혼하기에 가장 편한 웨딩타운으로 여겨지기도 합니다.





특히 서태지와 아이들의 서태지와 그의 여자친구와 라스베가스에서 결혼을 한 사건 때문에 더욱 유명해 졌습니다. 엔터테인먼트 뿐만 아니라 세계 최대의 IT박람회 COMDEX를 비롯하여 4백만명 이상이 찾는 컨벤션 등 비즈니스관련의 행사 역시 해마다 열리는 곳입니다. 라스베가스( Las Vegas )를 비롯하여 노스 라스베가스 ( North Las Vegas), 헨드선 ( Henderson), 보울드 시티 ( Boulder City), 프림 ( Primm ), ( Jean ), 메스키트 ( Mesquite ), 라프린 ( Laughlin )을 포함한 도시 전체를 크락 카운티 ( Clark County ) 라고 하는데 2017년 현재 라스베가스를 포함한 크라크 카운티 전체 인구는 220만 명 정도이고, 전체 인구의 이상이 호텔이나 카지노 같은 유흥업에 종사하고 있다고 합니다.
매년 다양한 테마를 가진 호텔이 지어지고 있으며, 5-6만명의 인구가 유입되고 있어 미국 내에서 가장 빠른 성장을 보이고 있는 도시인 라스베가스는 도박에 의한 수입이 많기 때문에 호텔 숙박비나 음식값, 쇼 티켓과 같은 비용이 미국의 다른 관광도시에 비해 비교적 저렴한 편입니다.
라스베가스는 크게 스트립(Strip) 구역과 다운타운으로 구분할 수 있는데 최근에 가장 각광 받고 있는 스트립지역은 MGM과 뉴욕뉴욕 등 5km에 걸쳐 호화 호텔들이 가득 늘어서 있는 화려한 분위기이고 이전에 라스베가스의 중심지 였던 다운타운 지역은 카지노와 쇼와 같은 오락거리가 있지만 서민적인 분위기입니다.



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